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  中国的古人如何取名?名字又有什么内涵?作者从文化分析的角度,揭示了古人取名时的好尚、愿望、期许等心理以及特定时代背景下的社会价值取向。本版摘取片断,以飨读者。

  “富”、“贵”、“福”、“禄”:物质和地位的向往

  在等级结构的社会里,人们的社会地位与物质生活条件联系得十分紧密,而高贵的社会地位又能使人得到荣誉、权力等,所以富与贵总像孪生兄弟,为人们所向往、所追求。

  孔子说:“富与贵,是人与之所欲也。”他是正视人们的这种欲望的,不过强调要通过正当的途径去实现。到后世儒家提倡“正其谊不谋其利,明其道不计其功”时,就每况愈下了,口头上不再承认人们的物质追求,而要把这种私欲掩藏起来。由于有了重义轻利的文化观念,士大夫之家取名总要避开这个方面,读书人都不愿把潜藏在内心深处的利禄之欲堂而皇之地表露出来。但是由于各种各样的原因,这种强烈的愿望在名字中仍然时有所见,不绝如缕。

  《汉书·王子侯表》中有安檀侯刘福、安国侯刘传富、海常侯刘福、榆丘侯刘受福,列传中有盖宽饶、李广利,这类名字都直言不讳,真切率直地表现了一种内心世界。至于向往高贵的社会地位,以公、侯、王孙、公子、公孙命名命字,则显得雅逊多了,如窦融字周公,袁安字邵公,魏相字弱侯,张侯字孟侯,司马相如的岳父卓王孙,治黄老之学的杨王孙,刘平字公子,冯异字公孙,都显露出对先秦时期贵族地位的向往。

  封建官僚政治体制确立以后,做官就一并获得富与贵,以臣字命名的多了起来,唐代有裴贽字敬臣、陈岩字梦臣等,宋代有徐铉字鼎臣、周渭字得臣等,明代有俞臣字臣哉、张元臣等,清代有赵廷臣、吴任臣等。

  隋唐之后,为官的正途是科举,士人都被利禄引诱,埋头从事经义帖括、八股制艺,做着“十年寒窗无人问,一举成名天下知”的美梦。仅《清史稿》有传的人物,名字与科举有关的即有唐殿魁、许占魁、黄开榜、郑魁土、蔡廷魁、苏廷魁等好多人,渴望大魁天下、金榜题名的心情跃然而出。

  宋俞成《萤雪从说》中讥刺道,“今人生子妄自尊大,多取‘文’、‘武’、‘富’、‘贵’四字为名”,可见宋时的风尚。然而此类名字见于史册者仍不很多,取富贵福禄一类字为名的家庭文化层次往往比较低,因而显赫者少。翻了一下《宋史》列传的人物,只看见刘福、牛富、张崇贵、潘良贵、李神福等数名。不过,我们总是能够看到企慕富贵的心理在名字上面偶尔露峥嵘,总是有人能够甘冒其俗而表达其愿望。在《清史稿》里,我们也见到一些这类名字,如沈善富、陈大富、陈福、刘永福、冯福基、马福禄、董福祥、张天福、张天禄等。

  时至今日,我们无须讳言物质享受是人们正当的追求,改善生活条件正是全社会努力从事的工作之一,在名字中如有对发财致富、提高社会地位的向往这类寓意,实在和出国访问时买了几件电器一样正常合理,在笔者看来,也没有雅俗的问题。只要社会中存在差别,我们的名字有这类内容也是实录。

  “寿”、“龄”、“龟”、“鹤”:执著生命的祝愿

  公元前219年,一支船队在东海上航行。这支船队的首领是方士徐福,他带领着数千名童男女要到海中三座神山上去请仙人,求神药。这次行动的主使者是秦始皇,他希望得到仙人的不死之药,永远活在世上,做皇帝做到世界末日。

  秦始皇平群雄,扫六合,混一区宇,以至高无上的权力役使许多人为他的长生梦而奔波,结果是枉然徒劳。但是,这种真诚的梦想并不是富贵已极的人独有的。生命太短暂了,往往来不及品尝它的滋味就要逝去,真让人遗憾,所以人们要感叹人生如朝露,时光如白驹过隙,转瞬即逝,无法把握。也许是为了迎合人们这种心理,为当权者编造梦境以求显达;也许是为了探索生命的奥秘,希望有一天能够突破自然的禁区,总之在先秦时期就出现了方士这一种人,从事求仙炼药的活动,自诩有长生不死之术,给人们的苦闷找到了宣泄口。《汉书·艺文志》里神仙家的著作著录有十家二百零五卷,可见在当时是有些声势的。后来道教全盘接收了这一套,大炼其内丹外丹,发展出了气功术和近代化学的胚芽,但长生不死的愿望总是落空。

  古代有识之士也不信这一套,班固就认为神仙家不过能“聊以荡意平心,同死生之域,而无忧惕于胸中”(《汉书·艺文志》)。但相信这类神话的人还是有的,大部分人则虽不全信,也存着一丝希望,毕竟生活在世界上好啊。退而求其次,长寿也不错。实质上都是对生命的眷恋和执著。希望长寿的人不像希望不死的人执迷,是一种比较现实的态度,因而命名时表现这种意愿的很常见。这往往又是家长对子女的祝福。

  如宋代刘温叟,字永龄。此人十分聪明,七岁就能做文章,又善写楷书隶书,他父亲说:“吾儿风骨秀异,所未知者寿耳。今(五代时)世难未息,得与老夫皆为温洛之叟,足矣。”所以取名为温叟(《宋史》本传)。这个期许不过分,却又字永龄,宏愿就大了。

  据《渑水燕谈录》记载,大词人柳永原名柳三变,因为闹病,身体不好,所以改名为永,字耆卿,祝福他能够长寿,得享耄耋之年。

  历史上以寿为名的人不知凡几,最早的有《汉书·古今人表》上的尹表,据说是尧之师,汉代如韩延寿、甘延寿,与昭君出塞有微妙关系的毛延寿等;魏晋时如《三国志》的作者陈寿,南北朝时如北魏长寿、房法寿,等等;唐代如朱延寿、史学家李延寿等;宋代如朱寿昌、朱寿隆、李南寿、陆九渊的弟子丘元寿、杨简的门人何元寿等;明代如陈谦寿、项笃寿、开国元勋徐达之子徐增寿、明末降清的祖大寿,武宗正德皇帝好大喜功,以巡边为乐,自称威武大将军朱寿,等等;清代顾寿南、张寿荣、傅寿恭、陈鸿寿,等等。

  不用“寿”字而表达同样愿望的名字也很多,汉代如车千秋、陈万年、蔡千秋、李延年、孔延年等;曹魏时期如左延,北魏时如朱长生,等等;唐代如房玄龄、张万岁等;宋代如尹长生、濮万年、鲜大年等;明代如鲜延年、祝万龄、陆万龄等;清代如贺长龄、毛奇龄、沈永年等。

  清代还有一个“以名得大魁”的故事。乾隆末年,清高宗年事已高,取阅殿试的十本卷子,看到最末一名叫胡长龄,龙颜大悦,说:“胡人乃长龄耶?”就把此人点为状元(《清稗类钞》)。乾隆皇帝大概觉得这个名字是个好兆头,预示他这个满族人能长寿,所以赶紧把胡长龄点了状元。这个传闻很适合人们的普遍心理,所以能不胫而走。

  此外,与长寿有关的典故、人物、动植物等,往往被人们取以命名。传说中的人物彭祖,活了八百岁,成为大家歆慕的对象。唐代有李彭年,宋代有名臣陈彭年,有李彭字商老,李彭老字商隐(传说彭祖一直活到商朝末年,所以二人的字中都举商为义),清代有初彭龄、彭之寿、刘彭年。

  乌龟是长寿的动物。司马迁听江南父老说,龟能导引致气,能活千岁。褚少孙记述,南方老人用龟支床足,二十多年以后,老人死了挪开床,龟还活着(《仗记·龟策列传》)。人们命名用龟字,即寓此意。如唐代李龟年,王龟字大年;宋代张龟年,彭龟年字子寿,刘龟年字且老,徐龟年,王十朋字龟龄,徐梅龟字癯叟等。元明以降,乌龟成为骂人的俗语,很少有人再用来命名。

  鹤是与龟并称的长寿动物,晋代葛洪《抱朴子》中即说:“知龟鹤之遐寿,故效其道引以增年。”金代有完颜鹤寿,明代有回族人丁鹤年,还有张鹤龄、杨鹤字修龄(修亦长之意),清代有沈鹤龄、朱鹤龄、耶鹤寿,等等。

  白居易诗有“松柏与龟鹤,其寿皆千年”,古人以松柏二种植物命名,寓意长寿者很多,尤以松为常见。南朝刘宋时的史学家裴松之字世期;宋代有吴松年、宋松年、孙荫字远堂等。

  《庄子》中有“上古有大椿者,以八千岁为春,八千岁为秋”的说法,因而以椿命名的人很多,清人王大椿直接以《庄子》原文为字,表字就称“八千”。此一类名字如北周梁椿字千年,宋代李椿字寿翁,还有李椿年、邵大椿、余椿年、方椿年,明代边一椿字汝寿,清代任大椿、叶大椿,等等。

  “去病”、“弃疾”、“吉”、“通”:消灾化吉的期望

  疾病是人类的大敌,总是在干扰破坏人们的正常生活,时至今日,医学的进步早已到了一百年前无法想象的程度,但依然无法完全彻底地解决这个问题。而在古代,人们心头怎能不笼罩着一重阴霾,怎能不为健康问题焦虑?这种心情反映在命名的时候,就有了消灾免病一类的名字,寄托着对得名者的深爱,苦心一片,欲邀天人共鉴。

  先秦时楚平王篡位之前名弃疾,即位后改为居;汉代有骠骑将军霍去病,晋代有司马忌字公寿,北周有司马消难,宋代有冯去疾。黄去疾、著名词人辛弃疾,清人有苏去疾,等等。前些年名声骤起的海灯法师,据说俗名范无病。

  更多的是从正面表达这种意愿。安、吉这一类名字内涵很大,不仅有消灾免病的意思,它还包括了免除所有天灾人祸的用意,因此名字中用得最多。不管社会地位,不管文化程度,无论什么人都喜欢大吉大利、吉祥如意。健康、幸福、光明、美好,一切良好的祝愿都包含在内,唯愿逢凶化吉,遇难呈祥。所见最多的是以吉命名的现象,仅《宋史》列传里的就有栾崇吉、袁逢吉、王吉甫、孙逢吉、冯吉、张惟吉、甘昭吉、梁从吉,附传有石保吉、薛惟吉、张从吉、慎从吉、张吉,可见出现频率之高。

  使用吉祥类的字命名,也包含着对命运的祝福。人们生活在社会中,被各种错综复杂的关系所左右,无法预料在人生之旅将会发生什么事,不知道以后会处于何种境地,因而只能对前景有所希冀,期望不要出现厄运临头的局面,命名是表达这种愿望的方式之一。除“吉”字外,“亨”、“通”之类的字也较多见,汉代有大富豪名邓通、隋有学者名王通,元明时都有叫王通而见于史册的人,宋代有画家赵元亨,明代毛泰亨、毛泰字时亨,等等。

  以上几个方面的社会心理,实际都有关联,吉利的祝福自然有福禄富贵的含义;亨通的理想极致不过是仕途得意,青紫加身;长寿的愿望同时也是对疾病的憎恶和诅咒,不好分得很清楚。以上只是为了叙述的方便,才勉强划分开来。而现实中的思想感情之复杂程度,恐怕怎样表述都会流于简单化、概念化,只有用生活中的真情实感去体会那些寄寓愿望的名字,才能真正把握其内在的底蕴。(作者:赵瑞民;《姓名与中国文化》中国人民大学出版社出版)

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