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  人类源自非洲是一个流传较广的说法,但法国《费加罗报》科技专栏近日撰文指出,随着一批国际古生物学家的最近研究发现,人与猿共同的祖先来自亚洲而不是非洲,人类祖先来自非洲的古生物学传统理论遭到致命打击。

  日前,一个由多国古生物学家组成的国际科学考察小组,经过对缅甸发现的一个距今3700万年的灵长类动物化石的分析,证实了他们12年前提出的假设:人类的祖先来自亚洲。这个小组的成员包括两名法国古生物学家,一位是蒙彼利埃大学科学演化研究所的马里沃,另一位是法国国家科研中心的让雅尔。科学家把这一类人猿化石命名为邦塘巴黑尼亚猿。

  需要指出的是,科学家在缅甸中部发现的这一化石既不是露西那样的非洲南方古猿,也非第一批在非洲热带稀树草原奔跑的原始人种,而是更原始的一种,它出现在两大灵长动物刚刚分化的阶段。一类是包括猿猴与原始人科动物的类人猿;另外一类则由灵长类哺乳动物组成,马达加斯加的狐猴是它们现在的代表之一。

  上世纪50年代末期以来,第一批类人猿源自非洲的理论得到公认。当时,美国古人类学家西蒙在埃及发现了距今3100万年到3700万年的类人猿化石,从而判断这是人类与古猿最古老的祖先。

  上世纪80年代,一批中国古生物学家发现了中华曙猿,把类人猿出现的时间向前推进了1000万年。后来有人曾提出过人类起源在中国的论断。但同时有不少人认为,中华曙猿的出现只是孤证,又是低等灵长类,因此高级灵长类不可能由中华曙猿进化而来。1996年,中国科学家又发现了距今4000万年的世纪曙猿。

  1997年,一批法国古生物学家在缅甸发现了邦塘巴黑尼亚猿化石。根据这一发现,他们提出了人类祖先可能源自亚洲的假设。它的年代与世纪曙猿相当,但晚于中华曙猿。

  2000年,中美科学家在英国《自然》杂志上披露了近年来发现的中华曙猿和世纪曙猿化石的情况,认为这些化石从另一方面反映出猕猴类、猿类以及人类的共同祖先演化的早期状态,时间距今大约4500万年。这一发现几乎给人类祖先来自非洲的古生物学传统理论以致命打击。人们甚至怀疑,最初一批类人猿可能是在距今4000万年左右从亚洲移居到非洲大陆,而不是相反的路线。

  2008年11月,法国与多国古生物学家联合考察小组在缅甸蒲甘地区找到了保存完好的邦塘巴黑尼亚猿的下颌骨,磨损的长牙证明这个小小的灵长类动物体重3公斤,但能够咬碎坚硬的热带水果的外壳,吸吮果汁和水果中的营养。它的形状奇特,这是为了适应捕食而演化的结果,古生物学家还从未在这一类型的灵长类动物中发现过这样的形状。但它却具备南美洲一种叫做琦的猴子的特点,而这种猴子也属于类人猿的大家庭。

  科学家们由此断定,缅甸发现的邦塘巴黑尼亚猿化石确属类人猿,从而证明了历史上第一批类人猿来自亚洲。该科研小组同时指出,在没有发现进一步的古生物证据之前,高级灵长类起源于亚洲而不是非洲的可能性不可否认。

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